Hip-Hop Musician: Nick Brewer.

Photography Daniel Bright
Essay writer Daniel Bright
Interview Joshua Bright

Hoxton과 Shoreditch에서 도보로 5 분 거리에 있는 Hackney Road모퉁이의 작업 건물 구석에 인접한 거칠고 거대한 건물인 Premises Studios 밖에서 편집장을 만났다.  2 명의 노인들이 조그마한 접수 창구 뒤에 앉아 있고, 다른 쪽에서는 방문객이 가로 질러 오면서 가볍게 몸을 굽히고 인사를 했고 시끌벅적한 Black Country안에서는 희끗한 수염 사이로 정치와 음악에 대해 이야기를 나누고 있다.  Nick은 보이지 않았고 우리는 두 개의 커다란 Hackney 공회당 건물 옆 카페에서 이빨이 쏘는듯한 맛의 달콤한 베트남 식 커피를 마시며 그를 기다리며 5 월 중순 오후 화창한 맑은 날 스튜디오 건물이 제공하는 그늘을 즐기고 있었다.

잠시 후 갑자기 Nick이 해맑은 미소와 유별스런 다정한 모습으로 우중충한 출입구에서 나와 앳된 목소리와 억센 악수로 우리 둘을 반겨주면서 길 아래 내려다 보이는 한 쌍의 금테 레이스가 달린 초록 의자가 있는 포르투갈 스타일의 카페 바깥으로 안내 하였다. 우리는 그의 삶의 배경과 음악을 어떻게 시작하게 되었는지에 대해 이야기를 시작하였다.

“저는 동부 런던 출신의 랩퍼 입니다. DJ로 음악 생활을 시작했죠. 10 살쯤 때부터 가사를 썼고, 직업으로 음악을 시작한지는 4 년쯤 되었네요. 하지만 10 년 이상 동안 꽤 만은 노래를 만들어왔어요. “ 그는 사려 깊고 날카로운 어조로 그의 예술에 걸맞은 정직한 카리스마로 말을 한다. 그는 11, 12 세 때 이스트 런던 (East London)에서 Grime 음악에 빠진 일, 턴 테이블로 DJ를 시작한 일, 나이를 먹으면서 파티와 클럽에서 공연했던 일에 대해 이야기 했다. 이야기의 깊이와 지식에 대한 흥미를 불러 일으키는 평범한 질문에 막힘이 없었고, 그의 (음악에 대한) 영향과 영감에 대해 물었다.

 “아버지는 나에게 엄청난 영향력을 주었어요. 그는 항상 기타를 연주하고 저에게 음악을 들려 주었습니다. 제 여동생도 음악에 재능이 많죠 . 사실 저의 가족 모두 저보다 음악적인 재능이 많아요. ” 저는 드럼을 연주 할 줄 알고 더불어 기타를 조금 연주 할 수 있지만 거장은 아니죠. 그의 겸손한 회상에도 불구하고 이러한 것들이 그가 가사를 만들고 라임과 스타일을 배우는데 도움이 되었는지 불분명할지도 모른다. 단지 가족이어서가 아니라 음악을 하는 집안 식구로 더욱 중요하다. Nick과 함께 자란 친구 중에는 랩퍼 나 뮤지션들이 많았다. 음악은 항상 Nick의 삶의 큰 부분이었다.

그렇다면 더 유명하고 장르의 리더인 다른 음악가로부터의 영감은 어떠할까? 의심의 여지없이 평범한 질문이지만 Nick이 천재라고 부르는 Wiley같은 이름을 포함하는 대답이라 가치가 있다. 그리고 Dizzee Rascal, Kano, Nas와 Eminem. 이들이 모두 Nick 의 결점을 발전시키고 음악적 영감을 위한 더 광대한 플랫폼을 제공하였다. 하지만 더 독특한 다른 음악가로부터의 영감이라든가, 또는 그들의 장르에서 선두주자로 있는 사람에게 라든가? 그러나 런던이 그의 기반이었고, 세련되지 못한 결점의 DIY 본질이며, 도달할 수 있는 느낌, 이스트 런던을 조명한 그에게 있어서는 좋은 쐐기가 될 것이다. “만약 내가 이곳에서 자라지 않았다면 내 삶은 전혀 달라 졌을 것이다”

삶의 터전, 친구 및 가족의 확실한 영향력, Nick이 작업한 노래 ‘Talk to Me’를 통해 얻은 인기를 포함하여 수 차례 한 바 있는 콜라보레이션에 대해 물었다. 그는 파트너 십의 유기적 동일성의 중요성과, 공유할 수 있고 각자의 세계를 탐구하는 것이 무엇인가 좋은 것을 만들어내는 열쇠라고 이야기한다. 우선 팬이 되고, 관계를 형성하고 그리고 연결하려고 하였다. “노래는 내 일부이기 때문에 나와 함께 일하는 사람은 누구나 그것을 얻을 수 있다는 것을 같은 관점에서 동일하게 알아야 합니다.” 그것은 실제로 Bibi Berelly와의 공동 작업이 딱 그 경우다. 그들은 서로 친구를 통해 소개를 받았고, Nick은 그녀의 에너지에 깊은 인상을 받았다. “그녀는 매우 차갑고 재능이 뛰어났습니다. 그녀와 나는 아주 다른 성격이에요. 저는 내성적인 성격을 띠기 때문에  (다른 이질적인 것을) 혼합함으로써 더 많은 것을 얻는 것이 좋았어요.”

‘그렇다면 미래는 어떻게 될 것 일까? 더 많은 콜라보레이션을 볼 수 있을까? 그럴 것 같다.

 “저는 몇몇 파트너 쉽을 생각하고 있어요. 저는 Jordan Rakeii의 열광적인 팬이고, 미국 가수 Ser와 일하는 것을 좋아합니다. 그러나 협력을 강요하지는 않습니다. 만약 그들이 하려고 하지 않는다면요” 니콜은 터키에 본거지를 둔 프로듀서 그룹 인 플라이 톤스 (Flytones)와 함께 프로젝트를 진행하고 있다. 그들은 매우 재능이 있다고 했다. 인터뷰가 끝나고 며칠 후에 그는 이스탄불로 출국한다. 나 또한 끊임없는 움직임의 생각과 에너지를 향한 열정을 느낀다. 프로젝트, 파트너십과 작업을 통한 가까운 카타르시스. 플라이톤과의 콜라보레이션은 Nick의 트랙을 리믹스했을 때 인스타그램을 통해 이루어졌고, 거기서 그들은 이메일을 통해 연결되었고 그들의 런던 기반 매니저들 또한 그러했다. ‘저는 너무 좋아서 곧 바로 거기로 날아갔어요.’ 이 모든 것을 통해 Nick의 에너지와 열의는 매력적이다. Hackey의 우레 같은 통근 차량들이 우리와 세피아 색상의 위원회 블록 사이를 가로질러 갈 때, 나는 Nick에게 그의 음악에 있어 그의 비전에 대해 물었다. 그가 무엇을 쓰는지, 어떻게 쓰는지, 그리고 왜.

나 또한 지속적인 모션과 열정적 에너지가 있다고 느꼈다. 프로젝트, 파트너십 및 작업을 통한 카타르시스.  Flytones와의 협업은 Instagram을 통해 왔는데, Nick의 트랙을 리믹스 했을 때, 전자 메일과 런던 관리자를 통해 연결되었다. “나는 너무 좋아서 곧 바로 거기로 날아 갔죠.” 이 모든 것을 통해 보면 닉의 열정과 에너지는 매혹적이다.  Hackney의 짜증스러운 교통 체증 소리를 뒤로하고 우리는 도로 건너편에 있는 암갈색의 공회당 건물 블록 사이의 길을 지나가는 동안 Nick에게 음악에 대한 그의 비전에 대해 물었다. 무엇을 쓰며, 어떻게 쓰는지 그리고 왜….

그에 따르면, 그는 단지 자기가 느낀 것을 쓴다고 했다. “처음에는 듣는 사람이 아무도 없었기 때문에 어쨌든 중요하지 않았습니다.” 하지만 Nick이 자라면서 실제 음악을 연주하고 그가 대중에게 알려지기 시작하면서 그는 인과 관계의 중요함, 가치감 그리고 성공에 따른 여러 결함적 사실을 인지하기 시작했다.

“설교하거나 누군가의 사람들의 문제를 해결하려는 것이 아니예요. 저는 단지 누군가가 의지할 수 있는 무언가를 주고 싶을 뿐이예요. 가사는 매우 강렬합니다. 누군가 내 실수에서 배울 수 있다면 그런 실수야말로 정말 가치가 있다고 느껴집니다. 저는 인생을 반영하고 싶어요. 가족은 저에게 정말로 중요했죠. 저는 정말로 나를 지지해주는 가족과 친구들이 있습니다. 하나님은 또한 내 삶에서 정말로 중요한 한 부분이었습니다. 그래서 저는 그 그림이 무엇이든 간에 전체 그림을 그려 봅니다.”

I meet my editor outside the Premises Studios, a rough, hulk of a building spanning a working-class corner of Hackney Road, five minutes’ walk from Hoxton and Shoreditch. Two older men sit behind the small reception counter while a visitor leans laconically across it from the other side, opining on politics and music through his salt-and-pepper beard in a Black Country growl. Nick is nowhere to be found, so we wait outside next to two large Hackney Council bins and drink tooth-stingingly sweet Vietnamese coffees; and enjoy the shade provided by the studio building on what is a gorgeously sunny mid-May afternoon.

And then suddenly Nick is here, bounding out of the gloomy doorway with an enormous smile and an obvious warmth, immediately greeting us both with a robust wag of the right hand before he leads us to the corner of the street, and in his boyish tones settles us down outside the studio’s Portuguese cafe a on pair of gilt racing-green chairs, overlooking the busy road. We start by talking about his background and how he got into music.

‘I’m a rapper from East London. I started as a DJ. I’ve been writing lyrics since I was about ten years old, and now doing music professionally as a career for about four years. But I’ve been making songs in some capacity for over ten.’ He speaks in a thoughtful staccato telegramese, and with an honest charisma befitting of his art. He talks about falling in love with Grime music in East London at the age of 11 or 12, of starting out as a DJ with some record decks, and performing at parties and clubs as he got older. I ask about his influences and inspirations, the run-of-the-mill question that prompts a story of depth and intimacy.

‘My dad was a huge influence. He’s always played the guitar and bought me music. My sister’s very musical as well. Actually everyone in my family is more musical than me.’ So no individual maestro on the guitar, although he plays a bit, alongside a sprinkling of drums, though through his modest reflections it is perhaps unclear whether these were a help when formulating his own lyrics, and learning rhythms and style. And it wasn’t just his family, although the musical household was of course important; many of the friends Nick grew up with were rappers or musicians. Music was always a big part of Nick’s life.

And so how about inspiration from other musicians, those more prominent, perhaps, or leaders in their genre? Run-of-the-mill again, no-doubt, but worthy of an answer that includes names such as Wiley, according to Nick a genius; then Dizzee Rascal, Kano, and Americans Nas and Eminem. These all influenced Nick’s grime development, and provided a more expansive platform for musical inspiration. But it was his London base, and the DIY nature of grime that provided the rawness, and the sense of attainability, that reflected East London, and spurred him on. ‘If I hadn’t grown up here, I may have gone a different way with my life’.

With the obvious influence from location, and from friends and family, I ask about collaborations, of which Nick has done several, including Talk to Me, and its exposure and popularity. He tells us the importance of organicity in partnership, and being able to share and explore each other’s worlds, as being the keys to making something good. He wants to be a fan first, to cultivate and build relationship, and to connect. ‘A song is a part of me, so I have to know that whoever I’m working with gets it, that they come from the same perspective.’

That was indeed the case for his work with Bibi Berelly. They were introduced through a mutual friend, and Nick was impressed by her energy. ‘She was super cool, and so talented. I’m a very different character. I’m more of an introvert, so it was good to get that mix.’ I sense the importance he places on the notion of balance, of understanding, of a shared vision, and the idea of creating something that’s more than the sum of its parts.

So what does the future hold? Are we likely to see more collaboration? I sense we might.

‘I’ve got a few partnerships lined up. I’m a big fan of Jordan Rakeii, and I’d love to work with US singer Ser. But I don’t force collaborations. If they happen, they happen.’ Nick’s also working on a project with the Flytones, a group of producers based in Turkey that he describes as very talented. Several days after the interview he’s flying out to Istanbul. I also sense the idea of perpetual motion and a passion for energy. A near catharsis through projects, partnerships, and work. The collaboration with Flytones came through Instagram, when they remixed Nick’s track, and from there they connected through e-mail, as well as their London-based managers. ‘I liked them so much I flew out there.’ Through all this Nick’s energy and enthusiasm are captivating. As the first of Hackney’s thunderous commuting traffic clambers its way between us and the four or five sepia-coloured council blocks across the road, I ask Nick about his vision in his music; about what he writes, how he writes, and why.

According to him, he just writes what he feels. ‘At the start, no one’s listening, so it doesn’t matter anyway.’ But as Nick grew up, started to perform and spread his music to real people, he recognised the importance of being able to relate, of being vulnerable, and talking about flaws as much as successes.

‘It’s not about preaching or solving anyone’s problems. I just want to give something that someone can hold on to. Lyrics are very powerful. If someone can learn from my mistakes, then it almost feels like a mistake worth making. I want to reflect life. Family has been really important to me. I’ve got a really supportive family and friends. God’s also been a really important part of my life. So I just try to paint the whole picture, whatever that is.’